專利能為公司帶來的效益為何?

來源:智慧財產局
作者:胡書慈
日期:2020.11.16

 

公司在開發新產品、或改良現有產品的過程中,會產出關於製程、材料、配方或產品的新技術或改良技術,而利用專利來保護新技術或改良技術,是一般常見的作法,惟坊間流傳專利無用論的說法,而認同此一傳言者實際上應未體會專利權對公司價值何在所致。

專利權為智慧財產權中至關重要的一項權利,對於公司在技術保護上有許多助益,以下羅列幾項主要的效益,供大眾參考之。

佔領競爭市場地位

首先,取得專利權,可以保護相對應的技術,使得公司獲取一定期間的排他權,所謂排他權,意指排除他人未經專利權人而實施專利權所保護之技術的權利。因此,針對公司所取得之專利權,理想上來說,公司能阻止競爭對手在一定的期間內無法實施相同的技術,則能拖延競爭對手進入市場時間、有效削弱競爭對手的競爭實力、保持公司在市場的領先地位。

在現實的產業環境中,許多公司單純以為只要想辦法取得專利應該就能獲得如上效益,卻不曾留意公司取得專利保護的技術並不是所謂的基礎專利或稱核心專利,更白話的說公司取得的專利技術不是該領域非用不可的技術,則競爭對手之間多半會利用迴避設計等方式設法繞開彼此所擁有的專利,最後仍生產出與公司相似的產品並一同瓜分市場,自然就對專利用途產生質疑,甚至覺得無用;因此,建議公司在專利申請的技術面布局更多更廣,例如針對各種替代方案的技術加以保護、針對單一技術本身及其應用產品加以保護、針對相關的製程方法加以保護,就更能發揮阻止競爭對手的效果,讓競爭對手避無可避。

目前世界各國的專利規定多半採取先申請主義,亦即若有相同發明申請專利,僅會給予先申請者專利保護,研發方向往往取決於市場動態或對市場的預期,同領域的公司之間在對市場的嗅覺通常不會有太大的差距,故公司想到的研發方向,競爭對手很可能在相似的時間點也想到相近似的研發方向,故公司在專利申請的策略上,必須及早提出申請,以免晚於競爭對手佈局而錯失先機。

嚇阻商業競爭行為

其次,取得專利權也能達到商業競爭上的嚇阻效果,公司可藉由專利標示來宣示各項產品所取得的專利權,專利標示可因應不同的情況而有不同的標示方法,例如在產品外觀或包裝上標示專利字號、在產品DM上標示專利字號、在公司網頁上標示各項產品或技術所對應的專利字號。在產品銷售時,均可明示或暗示購買的廠商或消費者,公司具有相關技術之專利權的事實,讓購買的廠商和消費者因此而理解,當購買的廠商和消費者選擇和競爭對手購買相同技術的產品時,購買的廠商和消費者將冒著侵害專利權的風險,則一般而言,購買的廠商和消費者會選擇相較之下比較沒有專利侵權爭議的產品來購買。

對於一般消費性產品而言,公司更可以透過發函告知經銷商、實體或網路的零售業者有關專利的事宜,來使得經銷商、實體或網路的零售業者下架或拒絕上架競爭對手的產品,但此行為要注意「公平交易法」和「公平交易委員會對於事業發侵害著作權、商標權或專利權警告函案件之處理原則」的規定,以免淪為不公平競爭而受罰。

提昇公司價值

再者,專利屬於無形資產的一種,對於公司而言,除了取得實體的動產和不動產以外,增加無形資產也是提昇公司價值的方式之一。當公司在IPO(Initial Public Offerings)的過程中,專利權的質和量都可以作為提高公司價值的依據。尤其是針對上市櫃公司,在2019年所修改的公司治理評鑑指標中,已將智慧財產權的管理納入公司治理的架構中,課予上市櫃公司董事會對於公司智慧財產權管理評估的監督義務。

自去年起,我國政府也不斷推動專利融資,讓企業能夠利用有價值專利來向金融機構進行融資,企業籌措資金的來源未來將不限於抵押不動產或動產,也可以藉由所擁有的專利來作為融資的標的,由於銀行除了可以收取一般的利息外,還可以約定未來獲利之分潤成數的方式來獲利,目前也有愈來愈多銀行願意加入專利融資行列;此外,專利融資對於仍在發展階段最欠缺資金,也最拿不出動產或不動產的新創公司而言無疑是一項利多消息,專利不僅能保護研發技術及產品,更可能作為融資標的,透過所擁有的專利權來證明自身技術研發的能量與價值,讓銀行更有信心能提供借款。

避免受到商業騷擾

專利申請無論是否通過都會將專利申請的內容加以公開,而專利核准的一項重要條件就是,專利申請之前不能被公開;試想若公司領先技術申請專利後,無論最後是否能順利獲得專利權,競爭對手在後申請的技術會受到公司在先的專利申請而無法核准,也就避免落入反被競爭對手控告專利侵權、發警告函等窘境。

而當競爭對手就其所擁有的專利對公司發出專利侵權警告函或發動專利訴訟,若公司在相同技術領域也擁有相當數量的專利,則可拿公司手上的相關專利作為和解協商的武器,而有機會避免進入曠日費時的實質專利訴訟程序。

商業宣傳手段

最後,取得專利對於公司在商業宣傳上也有加分的效果,專利的數量可以代表公司的對研發的重視程度,專利的質量則可以代表公司的研發力,藉由公司所取得之專利的質和量來宣傳公司的研發能量,進而展現公司的在產業的競爭實力。

結論

專利對於公司而言,可以帶來許多不可忽視的商業效益,但是要提醒讀者,除了在取得專利之前的布局規劃外,取得專利後的適時商業利用也是非常重要的,否則光是取得一堆專利,但卻從來都不採取任何行使專利權的手段,長此以往也會產生紙老虎的負面印象,而讓競爭對手肆無忌憚的侵權,因此,除了要鼓勵將研發成果加以申請專利外,也更鼓勵專利權人勇敢的適時主張權利,以捍衛自身的專利權。